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天文学家发现:太阳系奇异彗星288P实际是双小行

2018-07-04 19:13编辑:jcczip.com人气:


天文学家借助哈勃望远镜在太阳系中发现了全新的天体形式--一对活跃的双小行星天体288P。实际上,这是身处火星与木星轨道之间的小行星带的一对双小行星。奇特的是这对小行星具有彗星的特性,其拥有明亮的光晕(彗发),拖拽着长长的尘埃尾(彗尾)。

关于这个奇特天体的最早发现可追溯至2006年11月被太空监视计划(Spacewatch)当时被命名为2006 VW139。随后,2011年11月泛星计划(Pan-STARRS)发现2006 VW139似乎存在彗星活动,并将之以彗星的形式命名为天体288P。

2016年9月,在2006 VW139即将达到近日点之际,哈勃太空望远镜调整方向对其展开观测。由马克斯·普朗克太阳系研究所的Jessica Agarwal领导的一支国际天文小组利用哈勃的观测数据发现,2006 VW139并非一颗小行星,而是一对——两颗质量和大小相近的小行星正以相距60英里(约97千米)的距离互相以双天体的形式运动,而且确实具备明显的彗星特征。

据研究人员推测,2006 VW139以双小行星的造型面世可能仅5000年左右,而最可能的成因是它自转过快导致解体。在水冰升华的作用下,解体后的两块碎片渐行渐远。

这项发现将被发表在本周的《自然》杂志上。

(来源:科学探索网)

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